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Colt Expanse M4: la carabina M4 "entry level" di Colt Defense

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Colt Expanse M4: la carabina M4 "entry level" di Colt Defense

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Un'arma senza fronzoli e a basso costo... dalla Colt Defense? Possibile? Sì: distribuito da Prima Armi, ora già disponibile anche in Italia il Colt Expanse M4, un modello base, economico ma originale che apre le porte a qualsiasi customizzazione

VIDEO / Colt Expanse M4 - Per decenni, il nome della Colt's Manufacturing è stato l'unico associato alle armi "nere" di derivazione AR-15. Ma i tempi sono cambiati, e i produttori di cloni della piattaforma AR-15, M16 e M4 non si contano più

Come restare a galla in un mercato affollato...

Per decenni, sia in nord America che all'estero, il nome della Colt's Manufacturing è stato l'unico a cui si associavano le armi "nere" di derivazione AR-15. Ma ormai sono tempi passati: nei soli Stati Uniti i produttori di cloni della piattaforma AR-15, M16 e M4 si contano letteralmente a centinaia, e non di meno sono le aziende che in Europa occidentale e orientale, nell'Estremo Oriente e persino in Russia hanno iniziato negli ultimi vent'anni circa a produrre questo genere d'arma non solo per i mercati civili, ma anche per quelli professionali. Le fette di mercato si restringono, e per l'azienda di Hartford diventa sempre più difficile mantenere una posizione di leadership.

Un'arma sportiva di alta qualità aperta alle customizzazioni: così la Colt si rilancia su un mercato affollatissimo

Un'arma sportiva di alta qualità aperta alle customizzazioni: così la Colt si rilancia su un mercato affollatissimo

Il vantaggio strategico che la concorrenza ha su Colt non è dato solo dalla forza del numero, ma anche dal rapporto qualità-prezzo.
Certo, la qualità dei prodotti Colt non si può mettere in discussione, mentre i suoi prezzi al pubblico risultano piuttosto elevati per la media del segmento - in particolar modo visto che un numero enorme di produttori americani ed esteri offrono sul mercato delle varianti AR-15 dei modelli di ottima qualità i cui prezzi sono tenuti sotto livelli accettabili grazie alle loro caratteristiche a dir poco minimali.

La sfida dello Expanse M4

Con una concorrenza sempre più agguerrita sul mercato nordamericano e con aziende dell'Estremo oriente - NORINCO e S.D.M. in primis - a contendersi quello civile europeo, la Colt doveva trovare un'idea per tornare in pista... e quest'idea è arrivata con la carabina semi-automatica Colt Expanse M4, concepita per offrire la qualità Colt a prezzi popolari.

La carabina Colt Expanse M4, nella sua versione con dust cover e pulsante per il forward assist, vista dal lato destro

La carabina Colt Expanse M4, nella sua versione con dust cover e pulsante per il forward assist, vista dal lato destro

La carabina Colt Expanse M4, nella sua versione con dust cover e pulsante per il forward assist, vista dal lato sinistro

La carabina Colt Expanse M4, nella sua versione con dust cover e pulsante per il forward assist, vista dal lato sinistro

L'astina polimerica della carabina Colt Expanse M4, vista dall'alto: basica al massimo

L'astina polimerica della carabina Colt Expanse M4, vista dall'alto: basica al massimo

La carabina semi-automatica Colt Expanse M4 è stata presentata per la prima volta lo scorso gennaio a Las Vegas, in occasione dello SHOT Show 2016, e quasi subito è stata lanciata sul mercato civile statunitense. Pochi mesi dopo è arrivata anche in Europa, grazie alla Prima Armi S.r.l. di Pinasca (TO).

La carabina Colt Expanse M4 è costruita sulla base di due semicastelli forgiati in lega d'alluminio 7075 T6 e sottoposti ad anodizzazione dura che gli conferisce una finitura protettiva nera opaca. La canna da 40 centimetri, dal profilo leggero, è rotomartellata a freddo in acciaio 4150 CMV, non è cromata ma presenta una finitura esterna al fosfato di manganese; il rompifiamma è un classico "gabbietta d'uccello" in stile GI, del tipo utilizzato ad esempio sugli M16 A2.

La canna presenta altresì sei principi di rigatura destrorsi, con passo di 1:7", ma manca dello "Step Cut" che ormai è presente anche su tanti cloni a uso civile della carabina M4 pur essendo stato pensato essenzialmente per l'aggancio del lanciagranate M203 e come tale privo di qualsiasi utilizzo pratico.

La versione CE2000 del Colt Expanse M4 viene fornita di fabbrica con sportellino di protezione della finestra d'espulsione e pulsante del "Forward Assist"

La versione CE2000 del Colt Expanse M4 viene fornita di fabbrica con sportellino di protezione della finestra d'espulsione e pulsante del "Forward Assist"

Il sistema di funzionamento su cui si basa la carabina Expanse M4 è la classica presa di gas diretta che gli AR della Colt utilizzano da sessant'anni e più: l'utilizzo di principi e tecnologie che l'azienda di Hartford già ampiamente padroneggia consente di mantenere bassi i costi pur offrendo la qualità e la precisione tipiche degli AR-15 della Colt.

Lo stretto indispensabile

Anche tutto il resto è tenuto al minimo: l'astina della carabina Colt Expanse M4 è del classico tipo polimerico con lamierino protettivo interno, montata su un Delta Ring; l'impugnatura è del tipo A2 e il calcio è una classica "tipo M4" estensibile a sei posizioni e montata su un Buffer tube di tipo MIL-SPEC.

La tacca di mira originale abbattibile, qui con la diottra più larga selezionata

La tacca di mira originale abbattibile, qui con la diottra più larga selezionata

La carabina Colt Expanse M4 presenta un mirino fisso di tipo A2

La carabina Colt Expanse M4 presenta un mirino fisso di tipo A2

La tacca di mira originale abbattibile, qui con la diottra più stretta selezionata

La tacca di mira originale abbattibile, qui con la diottra più stretta selezionata

Il mirino è del tipo A2, fisso e solidale al punto di spillaggio dei gas sulla canna; la tacca di mira, invece, è un'originale Colt realizzata in polimero, abbattibile e regolabile per deriva, montata su una rotaia Picatinny che consente l'installazione di congegni di mira ottici o elettro-ottici.

La tacca di mira abbattibile in posizione di riposo

La tacca di mira abbattibile in posizione di riposo

La tacca di mira abbattibile, qui rialzata

La tacca di mira abbattibile, qui rialzata

Il semicastello inferiore visto dal lato destro: la configurazione dei controlli è quella standard dell'M4

Il semicastello inferiore visto dal lato destro: la configurazione dei controlli è quella standard dell'M4

La carabina semiautomatica Colt Expanse M4 è stata pensata per gli impieghi di tiro più seri e intensi

La carabina semiautomatica Colt Expanse M4 è stata pensata per gli impieghi di tiro più seri e intensi

Il semicastello inferiore visto dal lato sinistro: la configurazione dei controlli è quella standard dell'M4

Il semicastello inferiore visto dal lato sinistro: la configurazione dei controlli è quella standard dell'M4

I controlli della carabina Colt Expanse M4 sono classici, non ambidestri: il pulsante di rilascio del caricatore si trova sul solo lato destro assieme alla sicura manuale, il pulsante di sgancio dell'otturatore in apertura (Hold Open) sulla sinistra; la carabina Colt Expanse M4 presenta altresì una manetta d'armamento a T di tipo classico, priva delle leve estese ad azionamento rapido che oggi sono sempre più popolari.

Altresì, nella sua versione CE1000, la carabina Colt Expanse M4 difetta di uno sportello protettivo (Dust Cover) alla finestra d'espulsione, anche se il semicastello è predisposto per il suo montaggio; il semicastello presenta anche una sede per il Forward Assist, che però è tappata in coda. Sì, avete capito bene: la carabina semi-automatica Colt Expanse M4 nella sua versione CE1000 è predisposta per un Forward Assist ma ne è priva.

La qualità è quella che ci si aspetta da un'arma costruita su specifiche militari, pur in assenza di qualsiasi caratteristica superflua

La qualità è quella che ci si aspetta da un'arma costruita su specifiche militari, pur in assenza di qualsiasi caratteristica superflua

La decisione di privare l'arma di queste caratteristiche deriva dall'oggettiva constatazione del fatto che l'utente medio di fucili e carabine di derivazione AR-15 sembra non farsene proprio niente. Persino gli operatori di Polizia che usano versioni semiautomatiche della piattaforma AR-15/M16/M4 come arma lunga da pattuglia, oggi, vengono molto raramente a trovarsi in situazioni in cui è necessario proteggere la finestra d'espulsione per evitare l'infiltrazione di fecce che possano causare malfunzionamenti.

Per quanto poi concerne il Forward Assist, il cui scopo originale era quello di consentire la cameratura silenziosa o di forzare l'otturatore in chiusura in caso di utilizzo di munizioni difettose, la sua utilità è oggi spesso e volentieri messa in dubbio anche da molti esperti in ragione delle esigenze operative moderne e delle norme di sicurezza: in caso di inceppamento, il classico Tap-Rack-Bang è decisamente più consigliabile che rischiare mandando l'otturatore in chiusura forzata.

Il limite è il cielo

La carabina Colt Expanse M4 non è "minimalista" per il puro piacere di esserlo: recentemente la piattaforma AR-15 è stata paragonata a un "Lego per gli adulti" - e sotto questo punto di vista la carabina Expanse M4 può essere considerata l'equivalente di un set di base. Già da solo è sufficiente a soddisfare le esigenze di chi cerchi un'arma semiautomatica moderna per tutti gli impieghi civili, dalla caccia al tiro sportivo, e anche per alcuni impieghi professionali da parte del personale di Polizia; d'altro canto, il suo scopo principale è quello di costituire un'ottima base di partenza per modifiche e customizzazioni.

La rotaia Picatinny vista dall'alto, con la tacca di mira abbattibile di fabbrica

La rotaia Picatinny vista dall'alto, con la tacca di mira abbattibile di fabbrica

La rotaia Picatinny vista dall'alto, con la tacca di mira abbattibile di fabbrica

La rotaia Picatinny vista dall'alto, con la tacca di mira abbattibile di fabbrica

La rotaia Picatinny consente l'installazione sul Colt Expanse M4 di qualsiasi sistema ottico o opto-elettronico, come questo red dot Trijicon MRO

La rotaia Picatinny consente l'installazione sul Colt Expanse M4 di qualsiasi sistema ottico o opto-elettronico, come questo red dot Trijicon MRO

La rotaia Picatinny è sopra l'upper-receiver

La rotaia Picatinny è sopra l'upper-receiver

Qui vediamo un punto rosso Trjijicon MRO

La carabina Colt Expanse M4 si alimenta tramite caricatori di tipo STANAG 4179

La carabina Colt Expanse M4 si alimenta tramite caricatori di tipo STANAG 4179

Chi desideri installare componenti mancanti dalla versione base, come il dust cover o il forward assist, può farlo facilmente. Le componenti accessorie di parti terze compatibili con questo modello non si contano: astine, impugnature e calciature; caricatori STANAG di ogni tipo e capacità, impugnature o paramani frontali all'astina o al fondello del caricatore, rompifiamma, scatti e controlli, ottiche e accessori tattici, fino alle conversioni a pistone o in calibri quali il 9mm o il .22 Long Rifle.

I "virtuosi del Black Rifle" troveranno nella carabina Colt Expanse M4 una solida base su cui costruire l'AR-15 dei loro sogni, basandolo sulla comprovata qualità Colt Defense, a un prezzo nient'affatto da bancarotta: appena 1.199 Euro.

Al maneggio

Nel brandeggio, a causa della canna da 16 pollici di lunghezza, la carabina Colt Expanse M4 risulta forse un po' più pesante frontalmente rispetto ad altri modell con canna da 14,5"; lo scatto a stadio singolo di tipo militare è un po' pesante, e allo sgancio del cane è ben percettibile un allentamento marcato. Seppur tutto ciò non abbia un impatto significativo sulle prestazioni dell'arma, la nostra impressione è che uno scatto di tipo Match gioverebbe al Colt Expanse M4. Ma in fondo, parliamo di un'arma che è stata specificamente pensata per essere customizzata.

Qualità MIL-SPEC senza caratteristiche superfle: questa è la nuova carabina Colt Expanse M4, solida e affidabile

Qualità MIL-SPEC senza caratteristiche superfle: questa è la nuova carabina Colt Expanse M4, solida e affidabile

Qualità di tipo militare senza caratteristiche superflue, una solida anodizzazione nera protettiva sulle superfici esterne delle parti in alluminio, marchiature profonde e regolari e codice a barre Data Matrix 2D: nulla da rimpiangere, nulla di cui disperarsi se per caso l'arma dovesse graffiarsi a causa di un maneggio un po' rude.

Sentite forse la tentazione di comparare la carabina Colt Expanse M4 con una qualsiasi altra variante AR-15 disponibile sul mercato? E perché mai? L'Expanse M4 è un'autentica Colt, offerta a un prezzo competitivo senza farsi mancare nulla.

Non è l'Expanse M4 a confrontarsi con la concorrenza, ma la concorrenza a doversi confrontare con l'Expanse M4. Colt è tornata a essere lo standard in base a cui tutti gli altri saranno giudicati!

La carabina Colt Expanse M4 offre tutto ciò che serve al tiratore tipo, senza nulla di superfluo

La carabina Colt Expanse M4 offre tutto ciò che serve al tiratore tipo, senza nulla di superfluo

Il tipico calcio collassabile di tipo M4

Il tipico calcio collassabile di tipo M4

La carabina semi-automatica Colt Expanse M4 CE1000 calibro .223 Remington viene venduta negli Stati Uniti al prezzo di 699 dollari; il modello CE2000, che invece è fornito di serie con uno sportellino di protezione della finestra d'espulsione e un pulsante del Forward Assist, costa 749 dollari.

Questa seconda versione, più completa, è quella che abbiamo provato e che vedete nelle foto a corredo di quest'articolo. Distribuito in Italia dalla Prima Armi Srl, è disponibile al citato prezzo di €1.199.

La carabina Colt Expanse M4 con caricatore da 10 colpi, una configurazione tipicamente europea

La carabina Colt Expanse M4 con caricatore da 10 colpi, una configurazione tipicamente europea

Colt Expanse M4 – Scheda tecnica

Produttore

Colt Defense
www.colt.com

Distributore

Prima Armi S.r.l.
www.primarmi.it

Modello

Expanse M4

Tipologia

Fucile semiautomatico

Calibro

5.56x45mm NATO (.223 Remington)

Azione

Presa di gas ad azione diretta, con otturatore rotante

Sistema di scatto

Singola azione, con cane in battuta

Sicura

Manuali + sicura al grilletto

Capacità

Caricatori amovibili STANAG 4179, di qualunque capacità

Canna

40.9 cm / 16.1"; sei righe destrorse con passo 1 a 7";
canna non cromata

Organi di mira

Mirino fisso: tacca posteriore regolabile

Lunghezza totale

81.3 cm / 32" (calcio chiuso)
90.2 cm / 35.5" (calcio aperto)

Peso (vuoto)

2.9 kg / 6.44 lbs

Materiali / Finiture

Upper e lower receiver forgiati in lega di alluminio anodizzato 7075 T6; canna in acciaio 4150 CMV con finitura al fosfato di manganese

Prezzo

Expanse M4 CE2000: 1.199 €